Schrijf je in voor de nieuwsbrief

Nieuwsbrief
12.10.20

Limburgers werken aan coronamedicijn

Naar overzicht

Complix heeft tijdens laboratoriumproeven een nieuwe manier ontdekt om het Covid-19-virus aan te pakken. Nog dit jaar begint het bedrijf met proeven op dieren. Testen op mensen zijn voor later.

Virusremmers verhinderen of maken het een virus moeilijk zich in het lichaam te vermenigvuldigen. Remdesivir van Gilead (VS) is in die categorie al op de markt. Tal van andere zijn nog in ontwikkeling, waaronder die van de Belgische start-up Exevir, dat daarvoor 22 miljoen euro kapitaal ophaalde.

De meeste farmabedrijven mikken op het Spike-eiwit van het virus. Dat is het eiwit waarmee het virus zich vasthaakt aan cellen. Het is de sleutel van het virus. Door de sleutel te vervormen kan het virus geen kant meer op.

Complix gaat prat op zijn eigen, totaal andere aanpak. ‘We denken dat ons middel niet alleen geschikt is voor het huidige virus, maar kan garanderen dat we klaarstaan als er een golf met een gemuteerd virus komt. We zullen zeker niet als eerste een virusremmer hebben, maar we focussen meer op de lange termijn’, zegt CEO Mark Vaeck, die mee aan de wieg stond van het biotechbedrijf Ablynx.

Het middel van Complix mikt op het fusiemechanisme van het virus. ‘Dat is het proces waarmee het virus zijn eigen membraan laat fuseren met die van een cel. Als we die fusie tegenhouden, kan het virus de cel niet binnendringen’, legt Vaeck uit. ‘Dat fusiemechanisme is heel specifiek en voor het virus is het moeilijk daarvoor mutaties te ontwikkelen. Dat betekent dat ons middel een brede werking zou hebben.’

Complix werd opgericht in 2008 en haalde sindsdien al zo’n 30 miljoen euro op. Vorig jaar tankte het geld bij, onder meer bij PMV, LRM en Trustcapital, de investeringsmaatschappij van Christian Dumolin. Bij die ronde werd het belang van de Vlaamse investeringsmaatschappij Gimv overgenomen door het management.

Oorspronkelijk legde het bedrijf zich toe op onderzoek naar virusremmers voor RSV en hiv, maar het verlegde de focus naar kankerbehandelingen. Dat kwam nog niet echt van de grond. Vorig jaar werd het meest gevorderde onderzoeksprogramma stopgezet, omdat bedrijven als Amgen en Novartis in dat specifieke domein een voorsprong hadden opgebouwd.

Bron: De Tijd

x

Wij maken gebruik van cookies of gelijkaardige technologieën (bv. pixels of sociale media plug-ins) om o.a. uw gebruikservaring op onze website zo optimaal mogelijk te maken. Daarnaast wensen wij analyserende en marketing cookies te gebruiken om uw websitebezoek persoonlijker te maken, gerichte advertenties naar u te verzenden en om ons meer inzicht te geven in uw gebruik van onze website.

Gaat u ermee akkoord dat we cookies gebruiken voor een optimale websitebeleving, opdat wij onze website kunnen verbeteren en om u te kunnen verrassen met advertenties? Bevestig dan met "Aanvaard alle cookies". Wenst u daarentegen specifieke voorkeuren in te stellen voor verschillende soorten cookies? Dat kan via "Stel voorkeuren in".

Wenst u meer uitleg over ons gebruik van cookies of hoe u cookies kan verwijderen? Lees dan onze cookie policy.

<