Schrijf je in voor de nieuwsbrief

Nieuwsbrief

Waarom de zeven Limburgse incubatoren een succesverhaal en voorbeeld voor anderen zijn

Naar overzicht

1. Bedal: ernstige ziekte inspiratie voor veelbelovende start-up (zie foto bovenaan)

Incubator: BioVille
Waar? Diepenbeek
Wat: Bio-incubator speelt in op de noden van startups die actief zijn in de health & care
Aantal bedrijven: 29
Tewerkstelling: 151
Partners/founders: LRM, POM-Limburg, UHasselt

De producent van medische hulpmiddelen Bedal staat aan de vooravond van een internationale doorbraak. De ernstige ziekte van een van de oprichters leidde tot de ontwikkeling van een revolutionaire technologie om katheters vast te hechten bij patiënten in ziekenhuizen.

David De Munter was amper 24 toen hij tien jaar geleden de diagnose kanker te horen kreeg. De situatie was ernstig, er waren uitzaaiingen over het hele lichaam, de artsen spraken over fase drie, de op een na ernstige fase van de ziekte. Een maandenlange behandeling diende zich aan. “Van april tot september was ik een vaste gast in het ziekenhuis”, vertelt David De Munter. “Ik verbleef er ruim de helft van de tijd, in periodes van een vijftal dagen.”

Het herstel duurde ruim twee jaar, maar vandaag is David De Munter genezen. De ziekte is verdreven, eenmaal per jaar is er nog een controle. Het verblijf in het ziekenhuis had echter ook een positief effect. Er werd de basis gelegd van een veelbelovende Limburgse start-up. “Als je aan een katheter hangt, is douchen een vrijwel onmogelijke opdracht”, herinnert zich David De Munter. “In principe zou een katheter voor het douchen verwijderd moeten worden, om na de douchebeurt een nieuwe katheder aan te brengen. Dat neemt echter veel tijd in beslag. Het gevolg is dat er vaak niet wordt gedoucht, of gewoon met een stuk plastic als bescherming, met alle risico’s van dien. Een infectie kan fatale gevolgen hebben.”

Bedal Patch

Via een familielid kwam David De Munter in contact met bio-ingenieur Alexander Van Damme en Falk Beerten. Bedal – de samentrekking van Beerten, David en Alexander – was geboren. Samen gingen ze op zoek naar een manier om toch te kunnen douchen zonder dat telkens het katheter moet worden vervangen. Het resultaat was een speciale douchepleister, de ‘Bedal Patch’, waarmee het infuus waterdicht kon worden afgedicht.

Het eerste marktonderzoek werd gedaan in het ziekenhuis waar David De Munter werd behandeld. “Uiteraard met toestemming van de artsen”, aldus De Munter. “En wat bleek? Het merendeel van de 30 patiënten die we ondervroegen werd met dezelfde problemen geconfronteerd.”

Ondersteund door een Vlaamse subsidie konden de drie stichters met een bescheiden standje naar een jaarlijkse beurs in Düsseldorf. Daar bleek al snel dat de oplossing van Bedal op heel wat belangstelling kon rekeningen. “Zonder de Vlaamse subsidie was dat nooit gelukt”, zegt Alexander Van Damme. “Dat mag ook wel eens gezegd worden.”

LEES OOK. Rudi Roex: “Vergeleken met Nederlanders zijn Limburgers makke schaapjes”

Paard van Troje

Tijdens de beurs in Düsseldorf werd de jonge ondernemers nog iets anders duidelijk. “Zonder het te weten hadden we ook een goede technologie ontwikkeld om katheters te fixeren”, aldus Alexander Van Damme. “Het douchen was duidelijk niet het enige probleem waar patiënten werden mee geconfronteerd. Het vastzetten of fixeren van een katheter was zelfs nog een veel groter probleem. Zonder het goed te beseffen was onze technologie ook bruikbaar bij het vastzetten van katheters. Normaal worden katheters vastgeplakt of vastgehecht aan het lichaam, wat een heel ingrijpende operatie is. Onze patch was niet alleen efficiënt en vertoonde geen risico op insijpeling, maar was ook veel comfortabeler voor de patiënt.”

Het op de markt brengen van een product dat katheters fixeert, was echter verre van makkelijk. “Een Amerikaanse bedrijf had maar liefst 270 patenten genomen op alle mogelijke manieren om katheters te fixeren en had daarmee een quasi monopolie”, aldus David De Munter. “We begaven ons bij wijze van spreken in een patentmijnenveld. Toch is het ons gelukt om ook onze uitvinding gepatenteerd te krijgen. Wij waren daardoor een soort van paard van Troje op deze markt.”

Volledig gamma

Aanvankelijk kreeg Bedal moeilijk om voet aan de grond maar de investeerders behielden hun geloof in het project. Na een eerste financieringsronde in 2015, onder meer met de LRM, haalde Bedal in 2018 bij verschillende investeerders, onder meer de LRM en F3 Finance, 2,6 miljoen euro op.

Sinds kort heeft Bedal een heel gamma fixatiepleisters voor verschillende toepassingen op de markt en stromen de bestellingen binnen. “Ziekenhuizen gaan niet graag shoppen bij verschillende bedrijven” legt Franc Wijdeveld uit. “Ze shoppen het liefst bij één leverancier die alles levert. “Sinds we ons hele gamma pleisters klaar hebben, is er niet alleen belangstelling van ziekenhuizen, maar ook van grote internationale fabrikanten van medische materialen.”

Momenteel heeft Bedal bestellingen op zak voor meer dan een miljoen pleisters. Vandaag gebruiken al zo’n 15 Belgische ziekenhuizen de pleisters en staan ook leveringen in het buitenland op het programma. Vorig jaar verkreeg Bedal al een goedkeuring van de Amerikaanse Food and Drug Administration en mogen de pleisters ook in de VS verkocht worden. In San Francisco vertegenwoordigde Bedal ons land op een evenement over technologie rond ouderenzorg.

Lees het volledig artikel hier!

Wij maken gebruik van cookies of gelijkaardige technologieën (bv. pixels of sociale media plug-ins) om o.a. uw gebruikservaring op onze website zo optimaal mogelijk te maken. Daarnaast wensen wij analyserende en marketing cookies te gebruiken om uw websitebezoek persoonlijker te maken, gerichte advertenties naar u te verzenden en om ons meer inzicht te geven in uw gebruik van onze website.

Gaat u ermee akkoord dat we cookies gebruiken voor een optimale websitebeleving, opdat wij onze website kunnen verbeteren en om u te kunnen verrassen met advertenties? Bevestig dan met "OK".

Wenst u daarentegen specifieke voorkeuren in te stellen voor verschillende soorten cookies? Dat kan via onze cookie policy. Wenst u meer uitleg over ons gebruik van cookies of hoe u cookies kan verwijderen? Lees dan onze cookie policy.